¿Por qué debes aprender a programar? Y además empezar por Phython

Hasta hace poco tiempo debíamos conocer un nuestro idioma, el lenguaje de las matemáticas, un segundo idioma y ahora debemos aprender el idioma de las máquinas: la programación.
El motivo es bien simple: estamos rodeados de máquinas programables y saber como hablan nos ayuda, sino programarlas al menos sí a entenderlas mejor. Respecto de aprendizaje, al igual que cuando dominas un idioma el segundo es más fácil que el primero, el tercero es más fácil que el segundo y así sucesivamente, pues lo mismo sucede con los lenguajes de programación, pero claro, hemos de elegir uno para empezar, pues si nuestros padres decidieron que debíamos aprender a hablar en español, ahora nos toca a nosotros seleccionar un lenguaje de programación para arrancar.
He de señalar que yo aprendí algo de basic a los 8 años con el Spectrum, después pasé por Cobol-Cics-DB2 en el 99 pero realmente no soy, no probablemente sea nunca un programador y he empezado desde cero porque no recordaba nada, ahora que el poso estaba ahí, así como el de llevar siete años montando blogs en WordPress, como este, aunque no exijan tirar una sola linea de código.

    ¿Por qué verlo en la lista de programadores mejor pagados?


Veamos la clasificación actual de lenguajes según lo bien pagados que estén sus programadores, esta lista la publicó hace días Quartz. Me fío de esta lista porque los lenguajes condicionan la eficiencia del programador y del código que se genera por tanto del dinero que aporta ese código al negocio. Los mejores lenguajes son los más eficientes, bien porque se escriban mejor o bien porque generen programas mas útiles o más rápidos corriendo en un ordenador.

lenguajes de programación mejor pagados

Pues bien, segun este estudio, los programadores que más cobran (no te fíes de los datos absolutos – es USA) son los de Ruby, un lenguaje rápido de escribir y de leer; el segundo es el Objective C que usa el iPhone y el tercero es el Python, un lenguage muy limpio, usado por Google y sobre todo con muchísimos recursos didácticos para empezar no ya desde cero, como en el curso de DrChuck de Coursera, sino ya desde niños con un cuento: Aprendiendo a domar serpientes.
Python es además muy eficiente en el uso de la máquina y por eso Google lo adoptó. Fue creado en 1991 por Guido, un holandés fan de los Monty Phython porque consideró que los lenguajes de aquel momento eran difíciles de leer. Python se hizo para ser fácil de leer y abierto para todos.
Google incluso tuvo unos cuantos años a su creador en plantilla. La empresa del buscador ha llegado a crear lenguajes de programación como el Go (evolución del C) o el Dart (evolución del Javascript) pero tiene Python corriendo por el corazón, es como la sangre de google, lo que yo estoy aprendiendo yenseñando a mis hijos.

Por qué la compra de Mojang es un buen negocio para Microsoft… y para Minecraft

Soy un fan de Minecraft, fomento que mis hijos jueguen, tengo un servidor que administro yo mismo y toda suerte de merchandishing. No soy dudoso.
Minecraft es la creación de un turbofriki llamado Markus Pearson más conocido en Twitter como @Notch; el solo escribió todo el código de la primera versión del videojuego que se ha convertido en el Lego digital, solo que Lego está protegido hasta la extenuación y nuestro friki decidió hacer Minecraft abierto a modificaciones de estética y funcionlidades (mods y plugins). Tampoco es que tenga mucho mérito haberlo escrito el solo porque la Alpha de Minecraft era un programa en Java simplón y poco depurado.
Markus Pearson eligió un buen lenguaje de programación – Java, una buena música – la de otro chaval, más conocido como C418 -, pero sobre todo eligió un modo de representar las cosas con cubos de uno por uno por uno; algo que ha acabado por convertir en un estándar de representación de la realidad.
Como Notch tuvo éxito con esa primera versión creó Mojang, que es hoy es una empresa de poco más de 10 personas donde a mí me responde los correos (a ti también si le escribes) uno de los cocreadores, y hoy se ha vendido a Microsoft por 2.500 millones de dólares, vamos, 250 millones de dólares por trabajador.

Minecraft no es un videojuego ni siquiera es un ecosistema abierto de software. Minecraft es un modelo de simplificado de representación de la realidad en escala uno por uno por uno.
Microsoft comprando Mojang entra por derecho en el sector de la educación, donde Minecraft está empezando a arrasar precisamente en los países más punteros del mundo, a saber los nórdicos. Este videojuego es un pozo sin fondo para enseñar a trabajar en equipo y por proyectos pero además es fácilmente modificable en estética y funcionalidades, es decir se puede cambiar en un servidor por el mero hecho de ser de software libre y por tener un magnífico ecosistema.
Aún más, enseña a los niños programación, a manejar servidores y representación 3D, a fabricar herramientas, a craftear toda suerte de cosas y además está creciendo a una velocidad imparable. Es por esto y por algunas cosas más que me parece que Microsoft ha hecho un magnífico negocio.
Tampoco debemos olvidar que Microsoft lleva ya años apostando por el software abierto especialmente a nivel de servidor y que Minecraft se instala en un servidor para que los jugadores compartan un mundo, de modo que la compra de una frikada como Mojang por esa barbaridad de dinero es bastante coherente con esa filosofía de software libre montado en los servidores. Y probablemente luego aparezcan modelos de negocio tanto de Sofware as a service – SaaS -, como de consultoría. Mojang lo da todo gratis pero la autenticación contra el servidor oficial viene con una licencia de 20€ y además salen licencias de merchandishing.
Creo que microsoft puede llevar a cabo la necesaria optimización del código el único problema que veo es si la Comunidad seguirá desarrollando sobre una plataforma que ahora pertenece a los de las ventanita.

Un modelo de negocio para la prensa II: la triste realidad

La triste realidad es que:

1. Los medios amenazan con despidos masivos para conseguir ayudas públicas y rebajas de sueldos. Unos meses más tarde, conforme han conseguido apoyo público y rebajas de sueldos cumplen sus promesas y despiden masivamente.

2. Los periódicos dan regalos que cuestan más que el propio periódico esperanzados en poder rentabilizarlo en publicidad, algo que nunca llega.

3. En Internet los medios clásicos siguen teniendo credibilidad cuando tuiteas algo y quieres darle veracidad, poco a poco esto se va perdiendo porque en los medios han sustituido a dos redactores jefe por un becario lo cual merma la calidad de las noticias y la verificación de las fuentes.
portadas foto rey juan carlos I felipe VI4. Los medios tradicionales se ven poco a poco como columnistas vendidos al poder político. Sean de derechas o izquierdas tratan de cegarnos con cuestiones ideológicas poco importantes para luego funcionar como una dictadura del poder político y la consecuente dependencia del cuarto poder.  De esto tenemos deleznables ejemplos de cuyo nombre no quiero acordarme.

5. Nadie se explica como sobreviven hoy los medios tradicionales de no ser por perpetuar en el poder a la corrupción institucionalizada de nuestra vida pública, algo que ha durado hasta aquí pero no ha de ser para siempre, básicamente porque hoy ya no les sobra el dinero ni a las administraciones públicas ni a las grandes empresas.

6. La prensa clásica vive cada día más de un Internet que ni conoce ni entiende ni mucho menos acepta.

7. La prensa clásica lleva ya tres años dando algunas exclusivas basadas en cosas que se encuentran por las redes sociales. Si empezaran a citar las fuentes la gente se iría directamente al Twitter en cuestión y la prensa clásica se revelará como un intermediario que consume tiempo y recursos pero aporta poco valor.

Un modelo de negocio para la prensa I: preámbulos

Preámbulos

1. Hoy los kioscos no venden una escoba, el precio del anuncio en internet ha caído en picado y los periódicos ingresan menos por publicidad que hace cuarenta años.
2. Mi impresión es que los periódicos sobreviven aún porque como la radio y la televisión son jueces y partes de un sistema corrupto junto con políticos y grandes empresas/fortunas
3. Internet es más eficiente que los medios clásicos de comunicación porque consume menos y produce más.
4. Cuando buscas “tienda zapatillas correr” en Google estás buscando un eCommerce de zapatillas para correr,mientras que cuando abres el periódico El mundo, sea digital o en papel, lo que buscas son noticias. Intentar atrapar tu mirada con un banner de una tienda de deporte o robarte la página es mucho menos eficiente porque no era lo que estabas buscando.

 

Elecciones. Nos toman por idiotas

El pasado fin de semana algo debió suceder con el arranque de la campaña de las elecciones europeas porque el lunes las dos radios mayoritarias de derecha e izquierda es decir, tanto la COPE como la SER defendían el legítimo derecho a abstenerse, algo que hace unos pocos años era impensable. Además, el ex-presidente Felipe González proponía ya sin tapujos un pacto entre el PP y el PSOE.

Y es que hay pánico ante la que se les viene encima porque, como he dicho en reiteradas ocasiones, la corrupción es regla y no excepción, porque para mantener un sistema corrupto en el tiempo esta debe ser generalizada. De modo que si los grandes partidos redujeran sus escaños, pongamos a la mitad, esto provocaría una reacción en cadena quitando su sustento a miles de políticos profesionales que viven del cuento y no sirven ya para dedicarse a otra cosa, además conocen muchas corruptelas, y si se pusieran a contarlas podrían hacer mucho daño a los dos grandes partidos.

No hay ningún partido que me represente

Probablemente no te has molestado en buscarlo fuera de los mayoritarios porque si te miras los programas de Movimiento RED, Podemos o Partido X quizás veas algo nuevo bajo el sol. Como dice mi tío Eulogio, la regeneración política de España y la UE sólo puede venir de los partidos ‘frikis’, no profesionales de la política. Obviamente, votar a novatos entraña riesgos pero creo que nada es peor que perpetuar la corrupción y, ya sabes, arriesgarse es lo más seguro.

Paso de votar a un partido que no va a obtener representación. La Ley D´Hondt los deja fuera

Esto es lo mismo que decir no voy a crear una startup de Internet porque ya están Google, Microsoft y Apple, pero en cualquier caso además es erróneo porque las elecciones europeas tienen circunscripción única, es decir, se suman los votos a un partido de todas las provincias de modo que es fácil para los minoritarios obtener escaños, y aún mejor: meter miedo a los mayoritarios ante las próximas generales y darnos poder a nosotros, los votantes.

Para que roben unos nuevos, que roben los mismos

Bien, ahora sí que nos entendemos. En las elecciones del 82, en un pueblo de Galicia llamado Mondoñedo, recuerdo ver a una anciana a la puerta del colegio electoral que le repetía a todo aquel que quería escucharla: vota a os mesmos que xa tan cheos – vota a los mismos que ya están llenos -, vamos un pesimismo existencialista que da por hecha la corrupción y solo trata de minimizar sus efectos, lo cual es rigurosamente falso porque así, lo que se consigue es extender la corrupción a toda la vida pública.

Yo es que no voto en señal de protesta

Aquí me lo pones fácil: no es que no votes sino que quieres delegar tu voto en los mayoritario… y lo peor no es que nos tomen por idiotas sino que es posible que les demos la razón en las urnas. Te propongo un ejercicio antes de ir a votar el domingo: elige una lista y busca en Google los nombres de los tres primeros, si los encuentras vinculados a algún caso de corrupción desecha esa lista y coge otra, así sucesivamente hasta que encuentres una limpia; si has de irte al Partido de las Viudas o al ecologista de tu pueblo hazlo, pero no perpetúes la corrupción en el poder, además, cada vez hay más opciones frikis.

Vosotros seguid sin votar no sea que ganen unos distintos y se líe parda

Pros y contras de las bicis de piñón fijo

Pros:
– Son bicis divertidas porque transmiten sensaciones
– Son bicis bonitas
– Haces un ejercicio completo, como en spinning
– La bici tiene poco  mantenimiento
– Se controla bien al ir despacio

Contras
– La bajadas largas cansan
– Se controla mal al ir rápido
– Las pendientes endurecen el recorrido
– No se descansa bien
– A veces golpeas con el pedal los bordillos
– A veces hay que desmontar
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Yo me decidí por el concepto de bici simple, llevó seis años y doce mil kilómetros a piñón fijo, mientras pueda físicamente, seguiré.
Creedme que le he dado muchas vueltas a esta discusión y he dejado fuera ideas para poder simplificar la decisión.

Desde hace un par de años las bicis de piñón fijo están de moda, bajo mi punto de vista llevar una bici de piñón fijo ya aumenta algo su peligro, si además le ponemos una geometría nerviosa de tipo pista – mi caso – lo aumentamos más, si le quitamos los frenos aún la hacemos más peligrosa pero si le ponemos una rueda muy fina y un manillar muy estrecho, una de dos, o vamos muy despacio en ella o nos jugamos el tipo cada vez que la sacamos.

¿Qué es el Bitcoin y por qué le preocupa tanto a los políticos?

logotipo del BitcoinEl Bitcoin es una criptomoneda es decir un medio digital de pago, y no es ni mucho menos la única aunque sí la más grande pues vale diez veces más que la segunda, el Ripple y es también la más antigua pues se creó en 2009; aquí puedes ver unas cuantas criptodivisas más, como Litecoin, Peercoin…

¿Por qué florecen ahora?

Yo creo que se debe a que cada vez somos mas los que desconfiamos de unos bancos centrales que llevan años fabricando moneda como si lo fueran a prohibir, una moneda que va camino de convertirse en estampitas. Las criptomonedas también  nos sirven para escapar de unos bancos que nos han engañado y evitar sus comisiones.

No todas las criptomonedas son iguales

Debemos diferenciar entre monedas respaldadas por gobiernos como son las que utilizamos cada día, las respaldadas por empresas como el Amazon coin, y monedas P2P es decir que no tienen un respaldo, y este último es el caso del Bitcoin, las monedas P2P están totalmente descentralizadas. Cuando yo te pago un bitcoin a ti hay una serie de nodos de la Red bitcoin que aseguran que esa transacción es buena lo cual consume una buena cantidad de computación; a esos nodos se les llama mineros y de vez en cuando encuentran un bloque de bitcoins que paga sus esfuerzos.

Patrón oro. ¿Quién dijo que sería deflaccionaria?

En 2009 cuando se creó el Bitcoin no había ninguno, la minería ha ido haciendo que aparezcan hasta hoy algo más de doce millones y medio pero encontrar esos bloques de nuevos bitcoins es cada vez más difícil. En resumen, se generan aproximadamente 25 bitcoins cada 10 minutos. La emisión se va reduciendo con el paso del tiempo. En 2140 habrá 21 millones de bitcoin y ya no habrá más. Esta es la gráfica de los bitcoins en circulación, recuerda que la pendiente de la curva irá disminuyendo hasta ser cero en 2140.

Bitcoin Total de bitcoins en Circulación

Mira por contra la gráfica de los dólares en circulación.  En este caso la publica la Reserva Federal de Saint Louis. Donde a finales de 2008 había menos de $900mM y hoy hay $4.000mM

St. Louis Adjusted Monetary Base   FRED   St. Louis Fed

 ¿Qué puede sucedería si el dinero que se ha fabricado saliera al mercado?

Cuando ves los gráficos de bitcoins en circulación y dólares en circulación da risa escuchar que el el primero es deflacionario. Hoy hay cuatro veces mas dólares en circulación que hace cinco años, y paradójicamente esto no ha causado una inflación brutal pero en algún momento podría empezar a causarla. Lo mismo sucede con el euro y el yen pues nuestros bancos centrales han mantenido una política de tipos de interés ficticiamente bajos que se han traducido en fabricar moneda como si no hubiera mañana.

Si la gigantesca montaña de billetes que se ha fabricado saliera sin miedo al mercado podríamos encontrarnos bañados en estampitas de un día para otro.

¿Por qué preocupa tanto a los políticos?

Imagina que entráramos en un escenario de inflación desbocada o simplemente de pérdida de credibilidad de los bancos centrales. Imagina que nos refugiásemos en una moneda como el Bitcoin que escapa a su control, cuyas transacciones se hacen entre dos personas y solo son verificadas por una red también descentralizada – P2P -. Nuestros queridos gobernantes estarían perdiendo el control de una de sus posesiones mas preciadas, la política monetaria. Una pesadilla para ellos.

Mi teoría conspiranoica

Hace tiempo que las mayores guerras entre superpotencias se libran en ceros y unos más que en el mundo físico, el ejemplo de ciberguerra entre China y Estados Unidos nos lo deja bien claro.

El mayor agujero del Bitcoin es su cambio con nuestras actuales monedas porque se hace en casas de cambio más o menos centralizadas y, por tanto, expuestas a ataques. El Bitcoin es muy seguro mientras no se demuestre lo contrario otra cosa son las webs donde se cambian dólares o euros por bitcoins. Este ha sido el caso de numerosas casas de cambio en los últimos meses, concretamente desde que el Bitcoin se puso a mil dólares, momento en el cual empezó ca causar pánico las casas mas grandes de cambio empezando por MtGox y siguiendo por Bicurex o Flexcoin han sido hackeadas; muchas otras han sufrido ataques muy serios aunque no se haya publicado.

Los ataques hacker a casas de cambio cuestan dinero, mucho dinero cuando tienen tanta virulencia. Sorprende que alguien se tome tantos esfuerzos para robar, en el mejor de los casos unos pocos bitcoins; creo que estos ataques van más encaminados a desmontar la credibilidad de las criptomonedas en general y del bitcoin en particular, y creo que son los hackers de los gobiernos quienes están asaltando las casas de cambio.

¿Quién va a ganar aquí?

Yo no se si el Bitcoin será la moneda del futuro, si lo será uno de sus cien hermanos o si no lo será ninguno; lo que es seguro es que la capitalización de $6.000M que suponen todos los bitcoins del mundo es extremadamente baja suponiendo que se popularizase como moneda de uso habitual.

La mayor debilidad de la Red Bitcoin podría no durar para siempre, porque ojo, las casas de cambio no son un mal necesario para esta red pues una moneda P2P también podría cambiarse de forma descentralizada, de este modo se evitaría el talón de aquiles  de todo este sistema. El pasado mes de marzo se presentó Coinfeine, una web de cambio descentralizada que podría dar al traste con todo el trabajo de ataques a casas de cambio.

¿Cómo está la cosa ahora mismo?

También este mes de marzo pasado y a raíz del cierre de la otrora mayor casa de cambio, la japonesa MtGox, las autoridades monetarias japonesa y norteamericana se pusieron de acuerdo, ¡qué casualidad! en que el Bitcoin era una mercancía y no una moneda, de manera que habría que gravarlo como tal. Se van quitando las caretas pero poco pueden hacer contra una mercancía que escapa del control de sus aduanas pues se mueve digitalmente y de forma descentralizada.

La mayor incertidumbre de estos días viene de China que, tras Rusia ha prohibido explícitamente operar con bitcoins. Normalmente cuando se persigue un fenómeno emergente P2P de forma explícita, como es el Bitcoin suele crecer. Por ejemplo, es estos días de prohibición de Twitter en Turquia los turcos han tuiteado un 138% más. Pese a que las noticias de China han causado una fuerte caída en la cotización del Bitcoin ¿Por qué no pensar que pudiera fortalecer su uso como refugio?