¿Qué es el Bitcoin y por qué le preocupa tanto a los políticos?

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logotipo del BitcoinEl Bitcoin es una criptomoneda es decir un medio digital de pago, y no es ni mucho menos la única aunque sí la más grande pues vale diez veces más que la segunda, el Ripple y es también la más antigua pues se creó en 2009; aquí puedes ver unas cuantas criptodivisas más, como Litecoin, Peercoin…

¿Por qué florecen ahora?

Yo creo que se debe a que cada vez somos mas los que desconfiamos de unos bancos centrales que llevan años fabricando moneda como si lo fueran a prohibir, una moneda que va camino de convertirse en estampitas. Las criptomonedas también  nos sirven para escapar de unos bancos que nos han engañado y evitar sus comisiones.

No todas las criptomonedas son iguales

Debemos diferenciar entre monedas respaldadas por gobiernos como son las que utilizamos cada día, las respaldadas por empresas como el Amazon coin, y monedas P2P es decir que no tienen un respaldo, y este último es el caso del Bitcoin, las monedas P2P están totalmente descentralizadas. Cuando yo te pago un bitcoin a ti hay una serie de nodos de la Red bitcoin que aseguran que esa transacción es buena lo cual consume una buena cantidad de computación; a esos nodos se les llama mineros y de vez en cuando encuentran un bloque de bitcoins que paga sus esfuerzos.

Patrón oro. ¿Quién dijo que sería deflaccionaria?

En 2009 cuando se creó el Bitcoin no había ninguno, la minería ha ido haciendo que aparezcan hasta hoy algo más de doce millones y medio pero encontrar esos bloques de nuevos bitcoins es cada vez más difícil. En resumen, se generan aproximadamente 25 bitcoins cada 10 minutos. La emisión se va reduciendo con el paso del tiempo. En 2140 habrá 21 millones de bitcoin y ya no habrá más. Esta es la gráfica de los bitcoins en circulación, recuerda que la pendiente de la curva irá disminuyendo hasta ser cero en 2140.

Bitcoin Total de bitcoins en Circulación

Mira por contra la gráfica de los dólares en circulación.  En este caso la publica la Reserva Federal de Saint Louis. Donde a finales de 2008 había menos de $900mM y hoy hay $4.000mM

St. Louis Adjusted Monetary Base   FRED   St. Louis Fed

 ¿Qué puede sucedería si el dinero que se ha fabricado saliera al mercado?

Cuando ves los gráficos de bitcoins en circulación y dólares en circulación da risa escuchar que el el primero es deflacionario. Hoy hay cuatro veces mas dólares en circulación que hace cinco años, y paradójicamente esto no ha causado una inflación brutal pero en algún momento podría empezar a causarla. Lo mismo sucede con el euro y el yen pues nuestros bancos centrales han mantenido una política de tipos de interés ficticiamente bajos que se han traducido en fabricar moneda como si no hubiera mañana.

Si la gigantesca montaña de billetes que se ha fabricado saliera sin miedo al mercado podríamos encontrarnos bañados en estampitas de un día para otro.

¿Por qué preocupa tanto a los políticos?

Imagina que entráramos en un escenario de inflación desbocada o simplemente de pérdida de credibilidad de los bancos centrales. Imagina que nos refugiásemos en una moneda como el Bitcoin que escapa a su control, cuyas transacciones se hacen entre dos personas y solo son verificadas por una red también descentralizada – P2P -. Nuestros queridos gobernantes estarían perdiendo el control de una de sus posesiones mas preciadas, la política monetaria. Una pesadilla para ellos.

Mi teoría conspiranoica

Hace tiempo que las mayores guerras entre superpotencias se libran en ceros y unos más que en el mundo físico, el ejemplo de ciberguerra entre China y Estados Unidos nos lo deja bien claro.

El mayor agujero del Bitcoin es su cambio con nuestras actuales monedas porque se hace en casas de cambio más o menos centralizadas y, por tanto, expuestas a ataques. El Bitcoin es muy seguro mientras no se demuestre lo contrario otra cosa son las webs donde se cambian dólares o euros por bitcoins. Este ha sido el caso de numerosas casas de cambio en los últimos meses, concretamente desde que el Bitcoin se puso a mil dólares, momento en el cual empezó ca causar pánico las casas mas grandes de cambio empezando por MtGox y siguiendo por Bicurex o Flexcoin han sido hackeadas; muchas otras han sufrido ataques muy serios aunque no se haya publicado.

Los ataques hacker a casas de cambio cuestan dinero, mucho dinero cuando tienen tanta virulencia. Sorprende que alguien se tome tantos esfuerzos para robar, en el mejor de los casos unos pocos bitcoins; creo que estos ataques van más encaminados a desmontar la credibilidad de las criptomonedas en general y del bitcoin en particular, y creo que son los hackers de los gobiernos quienes están asaltando las casas de cambio.

¿Quién va a ganar aquí?

Yo no se si el Bitcoin será la moneda del futuro, si lo será uno de sus cien hermanos o si no lo será ninguno; lo que es seguro es que la capitalización de $6.000M que suponen todos los bitcoins del mundo es extremadamente baja suponiendo que se popularizase como moneda de uso habitual.

La mayor debilidad de la Red Bitcoin podría no durar para siempre, porque ojo, las casas de cambio no son un mal necesario para esta red pues una moneda P2P también podría cambiarse de forma descentralizada, de este modo se evitaría el talón de aquiles  de todo este sistema. El pasado mes de marzo se presentó Coinfeine, una web de cambio descentralizada que podría dar al traste con todo el trabajo de ataques a casas de cambio.

¿Cómo está la cosa ahora mismo?

También este mes de marzo pasado y a raíz del cierre de la otrora mayor casa de cambio, la japonesa MtGox, las autoridades monetarias japonesa y norteamericana se pusieron de acuerdo, ¡qué casualidad! en que el Bitcoin era una mercancía y no una moneda, de manera que habría que gravarlo como tal. Se van quitando las caretas pero poco pueden hacer contra una mercancía que escapa del control de sus aduanas pues se mueve digitalmente y de forma descentralizada.

La mayor incertidumbre de estos días viene de China que, tras Rusia ha prohibido explícitamente operar con bitcoins. Normalmente cuando se persigue un fenómeno emergente P2P de forma explícita, como es el Bitcoin suele crecer. Por ejemplo, es estos días de prohibición de Twitter en Turquia los turcos han tuiteado un 138% más. Pese a que las noticias de China han causado una fuerte caída en la cotización del Bitcoin ¿Por qué no pensar que pudiera fortalecer su uso como refugio?

Análisis del Junpad, tableta android de 140€

Categories cosas prácticas

El Junpad es muy similar al Dropad sobre el cual ya escribí aquí, así que me centraré en explicar las diferencias. El precio es el mismo, algo menos de 140€ en DealExtreme y las separan unos seis meses, lo cual se materializa en bastantes mejoras.

La batería dura más del doble que la del Dropad, en primer lugar porque lleva más batería y en segundo lugar porque el modo de reposo es mas eficiente, es decir, consume menos energía.
Pantalla, procesador y memoria son idénticas al Dropad, es decir, nada del otro mundo, pero aceptables. Eso si, pesa bastante menos y es más fina; antes venía en aluminio y ahora lo hace en plástico; de hecho empieza a parecerse bastante a la Samsung Galaxy Tab de 7´. Otro avance importante es que ya tiene botones frontales además de los laterales que mantiene, y se nota mucho. Resulta mucho más cómoda de usar, aunque de vez en cuando se te escape el dedo al botón, ya que vienen en la misma pantalla.

El sonido es mucho mejor, el Dropad apenas se escucha cuando lo apoyas en una superficie plana mientras que el Junpad sí. Además viene con GPS, aunque no lo he necesitado usar en los 15 días que llevo con ella.
Lleva una distribución de Android 2.2 extremadamente minimalista, esto es, apenas trae nada instalado, y lo que es peor, la versión del Android Market que usa está limitadísima. También es cierto que lo mueve con soltura.

Supongo que acabaré montándole otro sistema operativo pero me da bastante pereza.

Le han quitado el absurdo interuptor de corriente y, en su lugar han metido una ranura para tarjetas SD, de modo que lleva dos ranuras, una SD y otra Micro SD.

En resumen, que me parece una buena compra porque con lo que cuesta una tableta convencional me compro un Junpad, Dropad,.. o como se llame, cada seis meses durante dos años,… y dentro de dos años – o uno – la mejor tableta que te puedas comprar hoy será bastante peor que el Junpad de turno.

Análisis del Dropad, tableta android de 140€

Categories cosas prácticas

Llevo quince días con el Dropad, una tableta parecida a la Samsung Galaxy tab de 7′ aunque mas limitada que ésta.
La compré para ser usada por niños pequeños, pues pagar los 500€ de rigor me parecía un despilfarro, sobre todo cuando te arriesgas a que el niño la rompa el segundo día de uso.
Empezaré por la prueba que han hecho mis hijos con ella. El éxito es incontestable, tiene todo lo que necesita: wifi, cámara – pobre pero cámara – y una buena pantalla. La pantalla de 7 pulgadas responde perfectamente a la pulsación y su resolución es decente. Creo, además que 7 pulgadas es un tamaño óptimo para niños si bien, para adultos me temo que el estándar acabará siendo de 9 ó 10 pulgadas, aunque no creo que sustituyan a los portátiles.

Los niños de hoy se relacionan con las pantallas táctiles con sorprendente naturalidad, de hecho llama la atención lo fácil que lo hacen todo. La cantidad de aplicaciones educativas que hay en la Android store la hacen recomendable para niños, y cada día más. Ten en cuenta, que al contrario de lo que sucede en la Apple store, para Android la mayor parte de las aplicaciones son gratuitas, y los niños piden nuevas aplicaciones todos los días; un alivio para el bolsillo.

Está bien preparada para hacer videoconferencia, con su cámara frontal, un buen micrófono y un potente altavoz colocado en la parte trasera; la situación del altavoz hace que baje mucho el volumen cuando la tienes apoyada sobre una superficie plana; ahora bien, tiene una calidad de sonido más que aceptable. Ahora solo falta que salga Skype con video para Android.

Es más pesada que la Samsung Galaxy tab, tiene un procesador similar, más puertos, y la misma capacidad de expansión con tarjetas de memoria. Si bien la resolución de la pantalla no es tan buena como las de la Samsung, pero resulta más que suficiente para leer bien y ver vídeos o fotos.

Una vez superada con notas la prueba de los niños pasó su padre a probarla también.
El veredicto no la matrícula de honor del sector infantil, pero es bueno. No dispone de conexión 3G, lo cual es otro alivio para el bolsillo pues te evitas un gasto fijo más, pero limita la conectividad. A diferencia de las tabletas caras esta sí acepta un pincho USB 3G para conectarse a redes móviles, pero yo todavía no he sido capaz de hacerlo funcionar.

Pese a que todavía faltan muchos programas por adaptar para las tabletas en la tienda de Android, y me faltan algunas de las que tengo en mi Samsung Galaxy S, como Evernote; no creo que tarden mucho en adaptarlos.

Entiendo que no es justo comparar una tableta de 140€ – ha subido 10€ en los últimos días – con otras tabletas que cuestan 500€, pero vamos hacerlo . La construcción de la tableta es excelente: dura y robusta, bastante mejor que las caras que vienen en plástico, el Dropad es todo aluminio; aunque penalice en peso creo que merece la pena. En cuanto a conectividad está muy bien, la batería se queda corta, como en todas, pero además que se descarga en poco tiempo si se deja en stand-by con una wifi cerca.
Es una galaxy tab de 7 pulgadas que quiere parecerse al ipad pero tiene rasgos distintivos chinos, a saber tiene un interruptor adicional de apagado, las tres teclas: intro, menú y apagado no están bien colocadas en un lateral y algunos materiales parecen sobredimensionados.

Aunque no lo creas, si buscas en Dealextreme, las hay más baratas incluso en 10′, yo elegí esta por tener pantalla capacitiva, es decir, con mucha mejor respuesta táctil, y te recomiendo que hagas lo propio. Además, había leído de la buena calidad de construcción del Dropad, algo que corroboro, el diseño también debe ser tenido en cuenta pues, a pesar del exceso de peso es atractivo.

Me parece una compra exelente por la calidad de materiales, porque cuesta menos de una tercera parte que las otras, porque todas las tabletas estarán obsoletas en un año y porque ésta lleva android 2.2 – Froyo – al igual que las de 500 euros. Ahora que tampoco podemos decir que sea lo mismo que la Samsung Galay Tab.

Post data. Si la vas a comprar te aviso que trae enchufe de patillas – al menos la mía – y que deberás ponerle un adaptador o comprar este en dealextreme. De la garantía casi que nos olvidamos.