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The lean startup. Un libro que no hay que tener

No puedo ocultar mi decepción tras leer The Lean Startup de Eric Ries. Le tenía muchas ganas pero en mi opinión es un libro que no se merece el título que tiene.

Hace tiempo que no escribía un post sabiendo que voy a levantar ampollas y quienes me conocéis sabéis que no polemizo por polemizar, o al menos no lo dejo por escrito.

Me encanta el concepto ligero, me encantan las empresas rápidas y ligeras; he leído, e incluso he escrito sobre este tema, también he elaborado un decálogo al respecto pues la ligereza es para mí la clave para sobrevivir a este convulso siglo XXI.

Con un título como The lean startup cabía esperar que este fuera un libro de referencia como sucede con Business model generation, un libro que dificilmente te leerás del tirón pero al que vuelves cada cierto tiempo para consultar cosas, un libro preciso en las definiciones y con casos sólidos que todos conocemos y podemos entender y extrapolar, y no, The lean startup es una recopilación poco ordenada y demasiado larga de artículos de otros, eso sí, con un título magnífico. Business model generation ha sido mal traducido al español, entre otras cosas porque es muy certero con el lenguaje, cada definición ha sido debatida y consensuada, The lean startup por el contrario, carece de ese consenso y por tanto de esa precisión.

Este libro no se debió escribir en solitario, debió haberse elaborado entre muchas personas que probablemente tengan tanto o más que decir que el propio Eric Ries sobre las empresas rápidas y ligeras. En su lugar, esas personas han sido citadas amablemente en el apéndice de The lean startup, que es lo mas interesante que me he encontrado en el libro.

Hay muchos ángulos para definir el método lean startup, uno de los que usa el propio autor es asimilarlo al método científico, pero este libro no obedece a dicho método pues extrae conclusiones generales de un caso único de startup – IMVU normalmente -, de modo que no es reproducible por carecer de un tamaño de muestra significativo; y la reproducibilidad del experimento es el primer pilar del método científico.

Sí que recopila unas cuantas ideas interesantes desde el lean manufacturing de Toyota hasta el The innovator’s dilemma, pero no va mucho más allá pues no sistematiza el conocimiento. De las pocas cosas nuevas realmente que me he encontrado en el libro de Ries me quedo con el concepto de aprendizaje validado como fin último de los experimentos, pues me parece clave para medir el avance de una nueva empresa y puede ayudar a mantener la motivación del equipo emprendedor; otra cosa es que este aprendizaje validado pueda ser asimilable a un valor bursátil tal y como propugna el autor.

En resumen, es un libro que apunta a convertirse en referencia pero necesita ser trabajado a fondo y hoy por hoy está mal acabado. Me quedo con ganas de una reedición cuando haya sido corregido, ordenado y sistematizado.

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24 Comments

  1. Mi querido killer,
    Gracias por este post. Gracias, porque ya era hora que alguien dijera algo así. Al igual que tú, me he sentido decepcionada.
    El libro se me ha quedado falto de sabor, insípido, inócuo. Y sobre todo, carente de método y lo peor, carente de herramientas.
    Cualquiera toma el libro creyendo reducir la incertidumbre de “ey, tengo una idea, tengo un proyecto, qué hago ahora” Y la verdad, después de leerlo, te quedan claros algunos conceptos, pero te das cuenta de que todo está aún por inventar.
    En esa revisión que comentas, veo claras herramientas de design research y de design thinking que pueden arrojar mucha luz en determinadas partes del proceso, sobre todo en la validación de hipótesis. Igualmente, el diseño ha desarrollado herramientas de prototipado (ese paso anterior al mínimo producto viable) que de igual modo pueden ayudar a completar lo que este libro deja abierto.
    En este caso, el diseño sí ha sabido crear herramientas concretas y válidas para ponerte a trabajar bajo una filosofía lean.
    Y también creo, que nos toca a nosotros probar, validar, escribir y contrastar. Hagamos ese esfuerzo. En este país falta cultura del “try it” y no sobra cultura del ·prove it”
    Lo dicho, eterna vida al killer :)

  2. Gracias Alicia. El libro de Ries es, en terminología del gran Steve Blank, un producto mínimo viable, un ensayo que no encaja en la categoría de métodos ni a empujones. Como bien dices, el método lo estamos creando entre todos y falta que alguien lo sistematice, recoja las validaciones y lo plasme en texto.

    • Hay dos de Steve Blank que merecen la pena y el Business model generation es cuasi-obligatorio

  3. Buenos días Javier,
    Encantado de leer tu post. Digo encantado y con muchas expectativas.
    Espero que este no sea tu caso porque realmente no te conozco, pero existen muchos “bloggers” que les encanta criticar o aparecer siempre a contra corriente solo para generar trafico o llamar la atención. Por eso digo que con muchas expectativas porque me gustaría saber cual es tu propuesta sobre el tema.

    Esta claro que igual que Eric Ries, el titulo de tu post tambien es rompedor y para mi parecer exagerado. Creo que es un libro a leer igual que hago con tu post. Para mi el libro son pequeños pasos hacia una buena dirección, igual que tu post. Por eso me gustaría saber cuales son tus propuestas para este tema. ya que has mencionado que has “escrito sobre este tema”. Me quedo con el contenido de tu post mas que con el titulo (que no estoy de acuerdo).

    Actualmente estoy trabajando en mi tesis sobre “Como el emprendimiento se puede benificiar de la evolución del project management” y me encantaria conocer tus puntos de vista.
    Un saludo,
    Carlos

  4. Gracias Carlos. Estoy de acuerdo en que el libro, y todo el material de otros que se refiere en él son pasos en la buena dirección. Antes que nada aclarar que con “no hay que tener” me refiero a que no es un libro imprescindible, como considero a:
    – El arte de empezar de Guy Kawasaki
    – Sistemas emergentes de Steven Berlin Johnson
    – Business model generation de Alex Osterwalder
    O incluso alguno de Steve Blank entre otros.
    Me parece un tema interesante el que planteas para tu tesis, en concreto creo que sacar el scrum del ámbito de los desarrolladores y aplicarlo a gestión genérica de proyectos y a una startup, como caso particular de proyecto puede ser una magnífica vía, que además está poco explorada.
    Respecto a mis planteamientos, no son distintos de lo que puedas encontrar en el movimiento lean, salvo que me encanta pensar en términos de emergencia http://javiercuervo.com/?tag=sistemas-emergentes. E igual que el scrum y las metodologías ágiles me parecen extrapolables a muchos otros ámbitos, el concepto de ligero me parece imprescindible para adaptarse a este siglo, te resumo mis ideas en este decálogo http://www.facebook.com/javiercuervo/posts/2688808694216

  5. Gracias por el Post Javier. Pues si, tras solo un par de dias desde que he acabado de leer el libro, me he quedado con una sensación de ni fu ni fa y pensaba ¿seré el bicho raro al que le ha parecido este libro de lo más mediocre?. Quizá tenía una expectativa sobredimensionada con todo lo que había ido escuchando y leyendo. Pues nada a pasar página y a por otro ;D

  6. Francamente aunque no sea el mejor libro del mundo, te sirve, ya que la mayoría de los que empezamos con una Start Up por lo general no tenemos idea de NADA, y después de leer diversos libros como el el de “Tu Propio MBA al Precio de un Libro” de Josh Kaufman entre otros, puedo llegar a la conclusión de que es mejor leerlo que no leerlo, porque definitivamente aprendes cosas valiosas para tu startup, y como al principio de los comentarios lo decían, ” va encaminado en buena dirección”, seguro puede y deberían mejorarlo, pero sí está recomendable ! Por esto muchos otros lo han recomendado.

    • Estoy de acuerdo Jorge, claro que si partes desde abajo sirve; pienso que hay recursos mejores y muchos de ellos son gratuitos, nada más.
      Muchas gracias por tu aportación

  7. “pienso que hay recursos mejores y muchos de ellos son gratuitos”, cómo cuáles mi estimado Javier? Gracias de antemano.

  8. No coincido con la crítica, habría que ver cuáles libros consideras como buenos. En mi opinión es un libro que nos da una buena perspectiva de trabajo para el mercado que actualmente tenemos. Por alguna razón está siendo todo un éxito a nivel internacional y es adoptado por una buena parte de consultoras e incubadoras. Saludos!

  9. Que tal, Killer.
    No he tenido la oportunidad de leer el libro, pero en ese caso que libro nos recomendarias tu a parte de Business model generation, de este tipo. Gracias.
    Saludos.

    • Por ejemplo El libro negro del emprendedorde Trias, El arte de empezar de Kawasaki o el manual del propietario de startups de Blank

  10. Hola Javier me podrías recomendar material que me ayude a desarrollar una metodología para saber que precios cobrar ante servicios nuevos (donde no tenemos referencia) de un portal en internet ?
    Muchas gracias!!

    • Hola Edgar, esta pregunta necesita un post completo para responderte. Voy a ponerme con él. Gracias por la idea.

      El precio es quizás la principal seña de identidad de una startup

    • Así es Javier , además de ser interesante es muy necesaria…. Ojala podamos accesar a esta herramienta de manera pronta… Gracias y saludos!

  11. Interesante reseña Javier, aun no lo he leido, empezare a leerlo este mes. … ¿Has leido la “semana laboral de 4 horas” de Tim Ferris ? me gustaria escuchar tu opinion. Saludos!