www2009 em profundidade

Introdução

O World Wide Web Congress chegou à sua décima oitava edição e decorreu entre os dias 20 e 24 de abril no Palácio Municipal de Congressos de Madrid, tendo a madri+d como parceiro oficial na divulgação do evento. Este evento é o maior congresso de Internet do mundo e realiza-se anualmente, reunindo investigadores, programadores de grandes e pequenas empresas. A Internet tem uma caraterística particular em relação a outros campos de investigação, que é a grande rapidez com que os resultados da investigação podem chegar ao mercado, pelo que tanto investigadores como empresários de base tecnológica, assim como grandes empresas como a Google ou a Yahoo apresentaram e debateram numerosos temas. Os debates misturaram temas académicos com a monetização da Internet sem qualquer problema.

Organização

Uma vez que o perfil dos participantes era heterogéneo, a organização adaptou-se às suas particularidades: vale a pena mencionar que não foi utilizado praticamente nenhum papel, nem sequer a agenda que foi distribuída com a acreditação para o evento foi utilizada massivamente, em vez disso, o sítio Web do congresso (www2009.org) tem sido constantemente atualizado, bem como um wiki que tem sido utilizado para compilar as conclusões, e que tem estado aberto a contribuições de pessoas dentro e fora do Congresso, a utilização desta ferramenta colaborativa tem condicionado significativamente os procedimentos de trabalho nas salas onde tem sido utilizada, de modo que na sessão da manhã foi elaborada uma agenda de tópicos de interesse, que foi depois desenvolvida, discutida e documentada nas sessões da tarde; as regras das sessões de trabalho que foram registadas no wiki foram duas: as páginas geradas podem ou não ter um formato pré-definido (consoante a sessão), mas tem de haver consenso wiki. Tudo isto exigiu uma ligação sem fios potente e estável, que funcionou bem, embora durante as sessões de trabalho tenha havido uma queda na velocidade da ligação, mas que não causou quaisquer contratempos; outro requisito foi a existência de tomadas eléctricas para alimentar os computadores portáteis em qualquer ponto de qualquer uma das salas.
A maioria dos participantes eram estrangeiros e, especificamente, a percentagem de asiáticos, sobretudo chineses, indianos e japoneses, era muito elevada, especialmente do lado da Academia. Como curiosidades organizacionais: todas as manhãs, antes do início das sessões, era montada uma sala para o ioga, e em cada sala havia um mínimo de dez tomadas eléctricas.

Pontos de partida

Os temas abordados assentam numa série de princípios ou tendências consensuais entre os investigadores, em primeiro lugar, a necessária simplificação e homogeneização da Web para permitir o acesso a serviços avançados a pessoas com poucos conhecimentos de informática, pelo que um grande número de linhas de investigação visa tecer uma Internet sem que o utilizador final se aperceba de mudanças ou, pelo menos, sem que tenha de aprender novas técnicas informáticas, procurando antes simplificar a navegação. Outra base é a importância crescente da Internet móvel. A descentralização da Internet tem influência nas relações interpessoais, sendo de notar que pessoas muito representativas da Internet, como Tim Berners Lee, Mary Ellen Zurko ou Ricaro Baeza-Yates, discutiram de igual para igual com os participantes no congresso em numerosas mesas de trabalho; Esta descentralização também chega ao hardware, aos dispositivos que estão interligados através da Internet, no que se conhece como Cloud computing, no que diz respeito ao suporte físico, o hardware, não houve apresentações centradas nele, enquanto se mantiver a neutralidade da Internet, o hardware não precisa de um espaço no Congresso; embora tenham sido enumeradas ameaças à neutralidade da Rede.
A geração de conteúdos é, em si mesma, secundária em relação aos temas do congresso, mas existe consenso quanto à necessidade de os sistematizar e qualificar para facilitar a sua entrega ao utilizador final; no entanto, a informação é o verdadeiro valor da Internet, mas pode estar em qualquer lugar, pelo que o foco do trabalho foi torná-la mais acessível ao utilizador final.
A socialização da Web merece uma secção própria, enquanto na WWW 2007, em Banff (Canadá), não houve uma secção especial para os meios de comunicação social, as redes sociais, e na WWW 2008, em Pequim, já havia um interesse da comunidade pelos meios de comunicação social, com uma secção sobre redes sociais, no entanto, a WWW 2009 mostra a tendência atual para a Web social, tem uma secção própria e representa 12% dos artigos aceites para o Congresso.
A Internet é multidisciplinar, o termo Informática foi discutido como um ponto de encontro de várias disciplinas com a informática: sociologia, ontologia, estatística, linguística, matemática, etc., de um ponto de vista integrador e prospetivo, enquanto houve poucas apresentações comerciais de produtos destinados ao mercado de consumo. Deste ponto de vista, a informática é apresentada como mais uma ferramenta, como um meio e não como um fim.
A semântica (linguística) e os sistemas inteligentes (software que aprende com o que o utilizador faz na Internet) abrem caminhos para conseguir uma Web ordenada (devidamente ligada) e de fácil utilização, de modo a que o utilizador encontre o que procura, sem ter de estar consciente dos processos de dados que estão na origem da sua pesquisa. A navegação por imagens, som e vídeo abre novas possibilidades de extração de informação, tanto dos objectos como dos utilizadores, pelo que a indexação e extração de informação de imagens, som ou vídeo através do processamento de sinais é um campo com grandes possibilidades.
O impacto social da Internet é muito maior do que o impacto económico da Web, e a sua neutralidade deve ser preservada face aos interesses económicos. Do mesmo modo, o impacto mediático deste congresso é considerado muito menor do que o impacto social que as suas conclusões terão na população, uma vez que o WWW2009 debateu o futuro da Internet e estiveram presentes os principais actores do sector, tanto do lado da procura tecnológica - as empresas - como do lado da oferta - a academia.

Apresentações

Computação social: está-se a trabalhar na obtenção de padrões sociais e dados comparáveis sobre o comportamento dos utilizadores da Internet com base em padrões de navegação e, especialmente, na avaliação que cada utilizador faz de um objeto, por exemplo, uma fotografia ou um documento de texto, com base nos quais se obtêm extrapolações de como o utilizador avaliará outro objeto diferente que ainda não conhece ou não avaliou, para que haja aplicações directas no campo da recomendação de conteúdos ao utilizador. Para a sua realização, utilizam-se tabelas multidimensionais de filtragem colaborativa baseadas no utilizador, que permitem avançar no reconhecimento de imagens, já que a identificação do objeto presente numa imagem é algo que, até à data, um computador não pode fazer, para a experiência utiliza-se a chamada computação humana, neste caso mostra-se às pessoas uma imagem e pede-se-lhes que lhe atribuam algumas etiquetas (tags), tanto Yahoo como Google estão atualmente concentrados nesta linha de investigação. Atualmente, a chamada computação humana através de jogos oferece grandes possibilidades de experimentação. A computação social é uma disciplina muito recente, mas com vocação para a permanência devido às grandes possibilidades que a web 2.0 está a abrir, e baseia-se no desenvolvimento e lançamento de novos jogos de vídeo destinados a recolher informações, por exemplo, em 2003, estima-se que foram gastas 3.000 milhões de horas pelos utilizadores a jogar Windows Solitaire.
A confiança num utilizador ou numa organização através dos seus registos é uma questão atual para empresas como a ebay, que trabalha na extração e tratamento de dados para fornecer índices de confiança, para a ebay é necessário ter dois índices de confiança, um transparente, como o que utilizam agora, e que se baseia na opinião que o comprador oferece ao vendedor após uma transação, e outro opaco onde são ponderadas outras circunstâncias como o valor do objeto, a sua tipologia, as respostas que o vendedor oferece, etc... Porque a confiança é um índice relativo, enquanto a reputação é um índice global.
Outra questão atual é a luta contra o spam através de ferramentas sociais, para as quais é necessário definir dinamicamente uma série de etiquetas, estando atualmente a trabalhar-se para automatizar esta etiquetagem nos documentos que circulam nas redes sociais; com estes métodos, a Yahoo conseguiu quotas de eficiência na filtragem social do spam 97%. Os motores de busca são, por si só, uma fonte de informação indesejada, facto que é corroborado pelo baixo número deste tipo de informação presente no del.icio.us, um agregador de notícias que não tem um motor de busca; a desvantagem de agregadores tão baseados em informação fornecida pelo utilizador e tão pouco baseados em motores de busca é o peso que uma pequena oligarquia de utilizadores tem sobre ele, por exemplo, no Digg, 25% das notícias foram submetidas por 20 utilizadores.
Duas tendências actuais na Web são a simplicidade, manifestada no sucesso do Twitter ou do Google, e a mobilidade, pelo que os criadores de pequenas aplicações para telemóveis tiveram o seu próprio espaço na WWW2009. Segundo Tim Berners Lee, o acesso dos telemóveis à Internet facilitará a incorporação dos países em desenvolvimento na Internet. Com o objetivo de permitir o acesso universal à Internet, propôs também que se desse ênfase à tradução automática da Web, o que se relaciona com uma das áreas específicas de trabalho do Congresso, a acessibilidade da Web para os deficientes, que também teve o seu próprio espaço; outros desafios para o futuro são as interfaces dispositivo-pessoa e a gestão de bases de dados, enquanto para a Verizon o maior peso foi, tal como para a ebay, a confiança e a segurança; e a identidade na Web, no caso de Nigel Shadbolt.
Foram realizados vários seminários para propor ideias que se reflectiram no wiki Como tema oficial da conferência, alguns dos tópicos das sessões de brainstorming foram: o que significam os dispositivos móveis para a Web, a computação social, a extração de informação, a utilização de dispositivos móveis e a...
A extração de informação da web 2.0 ocupou um lugar fundamental ao longo das sessões de trabalho, uma vez que não pretende, de forma alguma, criar mais obstáculos ao utilizador, mas sim homogeneizar as plataformas actuais, criar interfaces de comunicação entre elas e, sobretudo, canalizar corretamente o fluxo de informação entre o utilizador e os documentos que este pretende; nas palavras de Ricardo Baeza-Yates, o que importa não é tanto como se pesquisa, mas porque se pesquisa. Premissa adoptada pela comunidade de utilizadores de Linked Data (http://linkeddata.org/).
A extração de padrões a partir de material audiovisual ocupou um bom número de apresentações, nomeadamente do Yahoo, do Google ou da Universidade de Carnegie Mellon, entre outros. Este campo abre novas possibilidades para o trabalho dos motores de busca, trata-se de abrir ficheiros de som, imagem ou vídeo e poder atribuir-lhes uma série de atributos, no caso do Yahoo isto materializa-se na organização automatizada de vídeos nas webs 2.0.


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