Sistemas emergentes

Ou o que as formigas, os neurónios, as cidades e o software têm em comum.

Não é fácil encontrar um livro que nos ajude a compreender o que significa a Internet para a transmissão de conhecimento a nível global, porque tudo o que se publica diariamente sobre este assunto tem prazo de validade, são apenas dados pontuais, e não se aprofunda nos mecanismos que movem este e outros fenómenos cada vez mais comuns, fenómenos que têm em comum uma estrutura auto-organizada que é o oposto das hierarquias a que estamos habituados. Sistemas Emergentes foi escrito em 2001 e, apesar disso, a maior parte dos temas tratados no livro não são abordados no livro. ainda hoje são válidasEntre outras coisas, porque o autor tenta tornar compreensível o fenómeno da emergência dos sistemas com exemplos tão díspares como: um formigueiro, o cérebro ou a Manchester do século XIX.

Steven Berlin Jonson é um escritor americano de ciência popular. Trabalhou como colunista em revistas como Discover e Wired, foi sócio fundador do ezine Feed e, desde 2006, dirige a comunidade Outside-in.

Sistemas Emergentes é um livro de ciência popular que explica fenómenos que conhecemos mas não compreendemos, como as redes sociais da Internet ou a forma como os bairros são criados nas grandes cidades. A explicação para este tipo de sistemas deve ser procurada de baixo para cima, em vez de se tentar vê-los como uma estrutura hierárquica; a definição de um sistema emergente ou de baixo para cima é a de um sistema que não é controlado por um elemento ou coordenador específico.
O autor recorre a vários exemplos da zoologia, da programação e do planeamento urbano para ilustrar este ponto, e dedica um capítulo inteiro a desmistificar o mito da formiga rainha. Nas colónias de formigas, ao contrário do que afirma o mito da formiga rainha, as decisões são tomadas individualmente por cada formiga, com base numa leitura prévia do nível de feromonas do seu ambiente. Se uma formiga detecta que a frequência de formigas forrageiras é baixa (não encontrou nenhuma formiga durante toda a manhã), acreditará que o número de formigas forrageiras é baixo e, portanto, começará a forragear. É claro que este é um exemplo simples para explicar um assunto muito complexo, mas é válido para nos introduzir num mundo excitante destes sistemas auto-organizados.

A última parte do livro aprofunda a informática, especialmente o software evolutivo, e é aqui que o leitor tem dificuldade em seguir o enredo, tanto pela linguagem técnica utilizada como pelos oito anos que passaram desde a sua publicação, uma vez que a informática mudou muito neste período.

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Comentários

4 comentários para "Sistemas emergentes”

  1. Este é um dos livros que ainda me falta ler. Sempre me senti atraído pelos algoritmos evolutivos, tanto pelas técnicas de otimização genética como pelas técnicas de otimização por colónias de formigas, e a abordagem informativa torna a leitura muito mais agradável do que a dos artigos mais difíceis sobre o assunto.

    De facto, esta é uma das coisas que sempre adorei na Informática, é muito transversal e, para além de apoiar outras ciências, também se baseia nelas para desenvolver novas soluções. Tentar simular comportamentos que aparecem na natureza para encontrar soluções a partir da computação é mais do que interessante.

  2. [...] do imprevisível. Das revoltas populares e das quedas das bolsas. Mas também dos sistemas emergentes, nos quais os investigadores só começaram a mergulhar nos nossos dias através de estudos [...]

  3. [...] um dos fenómenos emergentes mais interessantes do ponto de vista da dinâmica das multidões é o Anonymous. [...]

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