É o caso das bicicletas: Fe, Ti, Al, C

Cada vez mais se vêem bicicletas de fibra de carbono, embora o alumínio continue a ser o rei, o titânio seja uma raridade e o pobre aço tenha quase sido afastado do caminho.

O aço é um metal bastante denso, duro, maleável, e ligado a outros metais, como o crómio ou o molibdénio, torna-se mais duro, absorve bem as vibrações, é durável, mesmo resistente à ferrugem e, como todos os metais, tem uma ligação muito sólida, em terminologia doscero, chamar-lhe-íamos colaborativa; o aço aprende com o uso que lhe damos; além disso, para as bicicletas, é altamente aperfeiçoado.

O titânio é um pouco menos metálico do que o aço, digamos que não é tão nobre, é mais plástico, a sua ligação já não é completamente metálica, é caro, não deslocaliza tanto os electrões, não conduz a eletricidade tão bem como o aço, logo não é tão colaborativo, embora continue a ser metálico; por outro lado, é leve, duro para a sua baixa densidade e absorve bem as vibrações, algo importante numa bicicleta.
O alumínio já quase não é metal, é mais leve, mas muito mais macio, e quase não absorve vibrações, mas acontece que há vinte anos os custos de produção foram muito reduzidos, principalmente porque toda a gente queria ter janelas de correr de alumínio em casa. E, claro, alguns fabricantes de bicicletas espertos aperceberam-se disso e começaram a lançar quadros de alumínio no mercado; quadros que, como não absorviam bem as vibrações, perdiam imediatamente uma forquilha de amortecimento. Um horror. Até então, a história da bicicleta tinha sido marcada pela simplicidade. Houve até um movimento de oposição às mudanças por pinhão, três pinhões, nessa altura. Estavam a cortar nos custos, a China entrou em cena, e alumínio para todos.

O carbono é um elemento com ligações covalentes, o da matéria orgânica, o carbono, mais concretamente a grafite das pontas dos lápis, sim, com isso, untá-lo com cola - resina epóxi - colocá-lo num molde e esperar que seque; como cada moldura depende de um molde, é um exemplo perfeito de economia de escala, ou seja, fazer um por medida é muito caro, mas fazer o número 1873 é muito barato. É disso que são feitos os quadros actuais, caros, leves e pouco duráveis; moldáveis e tão pouco nobres quanto se possa imaginar.

Os metais podem ser fixados por soldadura ou rebitagem, adaptam-se às forças que exercemos sobre eles, deformam-se progressivamente e, em muitos casos, o seu comportamento melhora com o tempo. O alumínio é barato e o carbono está a ficar cada vez mais barato; se querem trazer para o mercado um verdadeiro alto desempenho - estrutural e até funcional -, que seja com nanotubos de carbono, que nada têm a ver com a maldita fibra.


Comentários

2 comentários para "É o caso das bicicletas: Fe, Ti, Al, C”

  1. Bela entrada! Este carbono que nos inunda... vamos ver quanto tempo dura sem "fazer merda" embora... talvez nessa altura já tenhamos mudado de parte... 🙂

  2. Avatar de jallllll
    jallllll

    link muito interessante...

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