Google, o grande amigo

Penso que a Internet é para nós o equivalente à janela de casa: vemos as pessoas que passam, por vezes cumprimentamo-las e até comunicamos algo mais do que um simples cumprimento; só que é uma janela que nos permite ver as pessoas independentemente da distância a que se encontram, pelo que o número de interacções é multiplicado por cem.

As interacções são pouco estudadas e damos-lhes pouca importância porque são simples: um sorriso, um simples gesto de aceitação,... Mas quando temos centenas de interacções diárias, a sua inércia é gigantesca; recomendo-lhe que leia Sistemas emergentes de Steven Berlin Jonson para compreender o seu significado.

O facto é que, com a Internet, escolhemos a janela que queremos e escolhemos também a rua para onde olhamos. Ou seja, o dispositivo que utilizamos para entrar na Internet e as ferramentas web que utilizamos. No primeiro caso, gostaria sempre de utilizar um dispositivo com software livre instalado e uma arquitetura de hardware normalizada; mas a preguiça levou-me a ser um utilizador Apple no 75% durante 15 anos. Já não sou um adepto da Apple como era em 2000, quando fui introduzido nas redes sociais graças a um fórum Mac unido por um inimigo comum: a Microsoft. Hoje em dia, a Apple não é muito diferente da Microsoft de 2000; orientou-se para o grande público, abandonando progressivamente o topo de gama e o seu nicho: a edição eletrónica. Mas continua a manter e a fazer crescer um grupo de fãs. Já não tem um inimigo nem a exclusividade de outrora, mas tem uma enorme legião de fãs da Apple. O hardware topo de gama e exclusivo não está bem coberto hoje em dia e penso que poderá haver um nicho de mercado aí, mas vamos ver quem se aventurará a desenvolver um sistema operativo melhor e mais fácil de utilizar do que o Mac OS 10.6 ou o iPhone OS.

A Microsoft está a meio caminho entre a janela - Apple - e a rua - Google -, tem o melhor exército de programadores do mundo e uma fatia do Facebook, e o seu diretor, Steve Ballmer, apostou firmemente na nuvem; ter o Microsoft Office na janela do browser é um desafio e uma oportunidade para o criador do Windows e do Excel.

Há 15 anos, tínhamos modelos de negócio claros, até que Larry Page e Sergey Brin apareceram e criaram um monstro baseado num motor de busca que dava tudo de graça e ganhava dinheiro com tudo. Isto é novo, tanto o modelo de negócio como o processamento e armazenamento de enormes volumes de dados que não são deles.

Sabemos que a Internet mudou o mundo, mas não sabemos até que ponto ainda o vai mudar. Pessoalmente, penso que ainda só lemos o prólogo do livro. Todos nós construímos a Internet todos os dias. Por exemplo, há meses atrás não conhecíamos o espaço que correspondia a uma marca numa rede social; as redes sociais foram feitas para as pessoas e acontece que todas as marcas perceberam que têm de estar lá. Hoje, uma marca numa rede social é um grupo de pessoas que partilham um interesse por essa marca. Se funcionar bem, esse grupo pensa e actua como um grupo e auto-organiza-se. Mas isto está a ser definido neste momento.

A Google fidelizou-nos muito: Gmail, Docs, Reader, Calendar, Contacts,... são produtos muito bons que nos libertam do jugo da pendrive, da pasta no servidor ou do PC de secretária; mas todos os nossos dados estão lá e o tempo dirá para onde vamos.

A Internet gosta do pequeno, só as grandes ferramentas são grandes, mas o grande na Internet é do tamanho da Coca-Cola.

Esclarecimento: O meu sumo de nuvem é o Google, o Evernote, o Flickr, uma empresa de alojamento web e a Dropbox. Mas com o Google a minha relação é especial, o Google sabe mais sobre mim do que qualquer outra pessoa e tenho uma relação de amor-ódio com ele, tal como tenho com a Apple.


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