Sistemas emergentes I: Twitter

Sistemas emergentes é um livro de ciência popular que me deu padrões para compreender algumas coisas sobre os tempos em que vivemos. Ajuda, por exemplo, a compreender o Twitter.

O Twitter é um ambiente onde se desenvolve um sistema emergente ou complexo. Tem poucas regras e estas são simples e inferiores a 10, por exemplo: 140 caracteres, uma linha de tempo onde se vê quem se segue, permite interagir com outros sítios Web através da API,...

Tem regras simples que geram muitas interacções das quais emerge a inteligência de baixo para cima e se auto-organiza, ou seja, de cada interação emerge e é transmitida informação, quanto mais morre, menos é amplificada e misturada. São poucas as que produzem mudanças grandes e irreversíveis, como é o caso do Wikileaks.

Veja-se o quanto o Twitter se assemelha a um sistema abstrato que é Steven Berlin Johnsono autor de Emerging Systems que dá uma definição do Twitter em Wikipédia:

Enquanto rede social, o Twitter gira em torno do princípio dos seguidores. Quando se escolhe seguir outro utilizador do Twitter, os tweets desse utilizador aparecem por ordem cronológica inversa na página inicial do Twitter. Se seguir 20 pessoas, verá uma mistura de tweets a percorrer a página: actualizações sobre cereais de pequeno-almoço, novas ligações de interesse, recomendações de música e até reflexões sobre o futuro da educação.

O Twitter é talvez um caso extremo, mas é por isso que o coloco em primeiro lugar, porque nos faz ver do que estamos a falar. Se utiliza o Twitter há alguns meses, compreenderá o que é um sistema de pop-up.

Compreender o século XXI significa compreender, entre outras coisas, duas regras do jogo que nos custam a aceitar porque vão contra preconceitos que temos ancorados há gerações. Duas regras: é possível ganhar dinheiro dando coisas de graça (por exemplo, o Google) e a inteligência já não flui de cima para baixo, mas de baixo para cima (por exemplo, o Twitter).


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