Lewis Thomas definiu os sistemas emergentes em 1973

Acima de tudo, temos de preservar a imprevisibilidade absoluta e a improbabilidade total das nossas mentes interligadas. Dessa forma, podemos manter todas as possibilidades em aberto, como fizemos no passado.

Seria bom ter melhores métodos para monitorizar as mudanças, para poder reconhecê-las à medida que vão acontecendo... Talvez os computadores possam tornar isso possível, embora eu duvide muito. É possível criar modelos simulados de cidades, mas o que se verifica é que parecem estar para além de uma análise inteligente... Isto é interessante, dado que uma cidade é a maior concentração possível de seres humanos e todos eles exercem tanta influência quanto a que estão dispostos a suportar. A cidade parece ter vida própria. Se não conseguirmos compreender o seu funcionamento, não iremos muito longe na compreensão geral da sociedade humana.

E, no entanto, deveria ser possível. Em conjunto, a grande massa de mentes humanas em todo o mundo parece comportar-se como um sistema vivo coerente. O problema é que o fluxo de informação é quase sempre unidirecional. Estamos todos obcecados com a necessidade de fornecer informação o mais rapidamente possível, mas faltam-nos mecanismos eficientes para extrair algo em troca. Confesso que não sei mais sobre o que se passa na mente humana do que sei sobre uma formiga. Pensando bem, esse pode ser um bom ponto de partida.

Lewis Thomas, 1973

Ler no prefácio de Sistemas emergentes

Já em 1973, Lewis Thomas, um médico, poeta, etimologista, ensaísta, administrador, educador, conselheiro político e investigador americano. Ele deu uma definição sintética do fenómeno da emergência. É tão válida hoje como quando ele a deu, e há muitos fenómenos que podem ser explicados a partir desta perspetiva.


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