StartupSpain I. Definições

Há um ano e meio começámos a falar do StartupSpain. Inicialmente era apenas uma hipótese, mas acabou por se tornar um truísmo, ao ponto de em abril de 2011 já ser claro que, fosse quem fosse, alguém acabaria por criar este Sistema Nacional de Apoio a Startups.

Antes de mais, é preciso esclarecer que uma startup não é uma PME nem uma empresa de base tecnológica. Como se diz Bob Dorf e Steve Blank, uUma empresa em fase de arranque é uma organização temporária concebida para seguir um modelo de negócio repetível e escalável.; i.e:

1. As empresas em fase de arranque têm um prazo de validade, quer porque deixam de crescer ao ritmo que as empresas em fase de arranque devem crescer, quer porque se tornaram demasiado grandes ou foram compradas por uma grande empresa. Em todo o caso, são organizações temporárias.

2. As empresas em fase de arranque são clonáveis, ou seja, podem ser reproduzidas noutras partes do mundo. Estão intrinsecamente ligadas à inovação, em qualquer das suas formas, e podem ser reproduzidas com êxito noutros países.

3. As empresas em fase de arranque são escaláveis, ou seja, os seus modelos de negócio podem ser reproduzidos rapidamente e a baixo custo noutros locais. Desta forma, as empresas em fase de arranque são um grupo selecionado e pequeno de PME, mas não têm necessariamente de se basear num plano estratégico de I&D, como é o caso das empresas de base tecnológica, mas a inovação faz parte do seu trabalho diário e, em muitos casos, do seu modelo de negócio. Vivem com a incerteza e, por isso, se um mercado não funciona para elas, mudam de direção e procuram outro.

Se as startups são temporárias, repetíveis e escaláveis, não se limitam à Internet, mas são um formato de criação de empresas por direito próprio. As empresas devem orientar-se para modelos de arranque, ou seja, começar como pequenas empresas mas fazer grandes coisas.

Trata-se, sobretudo, de uma mudança de mentalidade marcada pelo novo ambiente e justificada: pela sua proximidade ao mercado e aos novos nichos que nele estão a surgir, bem como pela sua rapidez, pela sua capacidade de inovação, tanto a nível tecnológico como do modelo de negócio, pela sua adaptação à mudança - e não à crise - em que vivemos e na qual já nasceram, e pela sua capacidade de gerir a incerteza.

As start-ups são uma metáfora do século XXI, são rápidas e leves, vivem no mercado onde estão constantemente a testar novos produtos; são, portanto, mais competitivas. Temos de apostar nelas porque a nossa economia precisa de um revulsivo e nós não temos dinheiro para pôr gasolina, mas temos a inteligência para colocar um catalisador, e as startups são um catalisador.

Estas empresas pensam que são grandes, começam em pequena escala e crescem rapidamente - e conseguem-no. Pense grande. Comece pequeno. Escale rapidamente - Eric Ries. Quando crescem, geram emprego, riqueza e conhecimento no seu meio. Se não conseguem crescer, também geram conhecimento, porque não há formação que nos ensine tão rapidamente como a criação de uma start-up.

A StartupSpain deve ser entendida como uma ajuda para o jovem ecossistema espanhol de startups, no qual as ideias não fluem de cima para baixo, mas nascem em alguns indivíduos e algumas delas acabam por emergir.


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