StartupSpain II. Precursores

Os ecossistemas de apoio a startups remontam a meados do século passado, embora nessa altura ainda não existisse a palavra startups. Tudo começou em 1950, quando a Universidade de Stanford decidiu criar o seu Parque Industrial, que consistia numa série de pequenos edifícios de aluguer barato para empresas técnicas, que em muitos casos tinham sido criadas por estudantes, como William Hewlett e David Packard.
Nestes espaços, alguns empresários de sucesso acompanhavam as empresas, como forma de devolver à sociedade parte do que dela tinham recebido e, porque não dizê-lo, para avaliar possíveis projectos em que investir.
Atualmente, a zona da Baía de São Francisco em que se situa Vale do Silício tem empresas tecnológicas que empregam 387.000 pessoas.
Na década de 1980, ou seja, trinta anos depois de a Universidade de Stanford ter lançado as sementes do que é atualmente o Silicon Valley; Israel assumiu um compromisso estratégico com as empresas tecnológicas. Atualmente, com apenas 7 milhões de habitantes e 60 anos de história como país, existem 63 empresas israelitas cotadas no índice americano NASDAQ.
Enquanto iniciativa privada, a Y-Combinator, uma incubadora de empresas em fase de arranque, deu o mote para o que se seguiu. Foi criada em 2005 por Paul Grahamum programador que se tornou um empresário de sucesso e, mais tarde, um investidor e ensaísta. Y-Combinator é um fundo de investimento sediado na mesma cidade que a Google - Mountain View -, especializado em capital de arranque. Este fundo é complementado com a orientação de empresários bem sucedidos e bem relacionados. O programa tem a duração de apenas três meses e, em troca de cerca de 20.000$, requer 6% do capital da empresa.
O primeiro modelo de apoio político explícito às empresas em fase de arranque foi StartupChile em 2010, uma ideia de Nicolas Sheaoutro empresário de sucesso que convenceu o Primeiro-Ministro chileno a apoiá-lo, e um pequeno fundo para investimento na fase inicial de empresas de qualquer nacionalidade. A Startup Chile oferece um financiamento de 40.000$ e uma estadia de 6 meses no país sem qualquer outro compromisso. É-lhes disponibilizado um escritório e os empresários são ligados a investidores mentores. Até à data, a Startup Chile recebeu 1600 candidaturas de 70 países, principalmente dos Estados Unidos. Até à data, a Startup Chile recebeu 1600 candidaturas de 70 países, principalmente dos Estados Unidos. 500 empresários já participaram no programa e 220 empresas estrangeiras estabeleceram-se no Chile e angariaram $8M, principalmente de fundos argentinos, brasileiros, franceses e norte-americanos. Mas talvez o resultado mais importante seja o ecossistema de start-ups que está a ser construído em Santiago do Chile e a grande velocidade a que está a crescer.

Startup America é um programa lançado pelo Governo dos EUA a 11 de março de 2011, cujo objetivo é apoiar a criação e o desenvolvimento de empresas com elevado potencial de crescimento; e tem quatro eixos: acesso a financiamento para empreendedores, reforma do quadro regulamentar para novas empresas com elevado potencial, programa de mentoria e reformas nos quadros fiscal e de incentivos. Atualmente, é co-direcionado pela Fundação Kauffman e pela Fundação Case e está aberto ao patrocínio de grandes empresas.

Alguns dias mais tarde, foi apresentado Startup BritainA primeira delas foi lançada em 30 de março de 2011. Neste caso, trata-se de uma plataforma liderada por uma série de empresários britânicos de sucesso e apoiada pelo seu governo, que se baseia em parcerias público-privadas.

Com estas medidas públicas, os governos estão a acompanhar a sociedade civil. A startup veio para ficar, não é uma moda passageira, mas o mais próximo que temos hoje do que será a empresa do século XXI.

Será que temos as sementes para uma iniciativa deste tipo em Espanha? Claro que sim, mas falarei sobre isso na próxima edição.


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