Sal, açúcar e gordura. Como os gigantes da alimentação nos viciaram.

Sal, açúcar e gordura. Como os gigantes da alimentação nos enganaram

Michael Moss

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O que precisa de ler para se manter afastado dos alimentos processados.

Este livro é uma compilação da investigação sobre a indústria alimentar que valeu a Michael Moss o Prémio Pulitzer. Resume-se ao facto de o grande capital nos ter viciado em comida: fácil, disponível e barata, mas comida de plástico, que, por exemplo, já representa três quartos das calorias que os americanos ingerem.

Ao longo de 400 páginas, o autor desvenda o papel do açúcar, da gordura e do sal. Recorre a testemunhos de antigos gestores e cientistas, a documentos que foram divulgados e a um grande número de publicações. Como seria demasiado longo contar-vos tudo o que me interessou no livro, seleccionei alguns exemplos particularmente marcantes para vos ilustrar.

Sou químico e esperava o pior da análise profunda que este livro faz da grande indústria alimentar. No entanto, deixou-me de cabelos em pé precisamente pela sua objetividade e frieza; em várias ocasiões, pareceu-me que nós, consumidores, somos como o cão de Paulov nas experiências modernas, como a equipa de cientistas brilhantes que trabalham com scans cerebrais na Nestlé Suíça para determinar a estimulação que certos alimentos processados produzem em nós.

Michael Moss evita sempre fazer juízos de valor, mas este é um blogue, por isso vou fazê-lo. E já nada é o que parece, nem mesmo o sumo de pêssego e papaia Tropicana da PepsiCo, que teve de alterar a sua rotulagem porque não tem nem pêssego nem papaia,... nem é sumo.

Fiquei particularmente impressionado com o sal, não conseguia imaginar as propriedades do sal, que torna o açúcar mais doce, torna os alimentos mais estaladiços, o sal é também um conservante e, acima de tudo, disfarça os sabores desagradáveis dos alimentos transformados, que são o amargor e a insipidez.

Achei surpreendente um memorando secreto de 1957, quando a comida de conveniência estava a arrancar nos Estados Unidos. Foi escrito por um psicólogo austríaco chamado Ernest Dichter para a Lay's, a empresa de snacks que era propriedade da PepsiCo. O seu objetivo era ultrapassar os sete medos e resistências às batatas fritas Lay's: não se consegue deixar de as comer, engordam, não são boas para nós, são gordurosas e de má qualidade, são caras, não se conhecem efeitos secundários e são más para as crianças.

Os três pontos deste memorando brilhante e malicioso são:

1. Começando pelo "é mau para si", Dichter propõe que não se utilize a palavra "frito" e que se substitua por "assado". Um anúncio premiado da Lay's em 2010 ainda mostrava batatas a serem ampliadas numa fotografia.

2. Para contrariar o facto de não se conseguir parar de comer, Dichter sugere que as batatas fritas sejam embaladas em sacos mais pequenos. Há vários anos que os aperitivos Lay's são embalados em pacotes com apenas 100 kcal.

3. Para evitar a sensação de que se trata de um alimento pouco saudável, Dichter propôs que se tentasse apresentar as batatas fritas de Lay's ao lado de alimentos clássicos, o que está na origem de costumes como colocar as batatas fritas de pacote com sandes, com sopa ou mesmo com sumos de fruta.

Também não podia imaginar que, em 2011, as sopas Campbell's estavam a baixar a quantidade de sal e não tinham melhorado as suas contas durante um ano e o seu CEO foi ter com os investidores dizendo que tinha um plano para aumentar as vendas. Indicou que iriam aumentar o sal das suas sopas. Tinham baixado o sódio de 750 mg para 480 mg, mas estavam a voltar a aumentar para 650 mg, a redução do sódio é importante, mas temos de fazer outras coisas, como o sabor. No mesmo dia, as acções da Campbell's subiram 1,3%.

Há anos que a directora do Centro Nacional de Drogas de Abuso, Nora Volkow, encontra paralelismos entre a alimentação e os estupefacientes e está convencida de que o açúcar transformado provoca ingestões convulsivas em certos indivíduos.

Às vezes penso que a grande indústria alimentar vai morrer vítima da sua ganância porque o seu modus operandi é colocar um novo produto mesmo que perca dinheiro, gerar um exército de fãs e depois baixar os custos de produção, que é como ganham dinheiro, ou seja, primeiro viciam-nos e depois baixam a qualidade da qualidade. É o caso de Lunchables, um projeto da Kraft que começou por perder dinheiro, mas os donos da Kraft, que não são outros senão Phillip. Morris; sim, os donos dos cigarros Malboro são os donos da Kraft e da General Foods; o facto é que os donos da Malboro felicitaram a equipa dos Lunchables da Kraft, apesar de estarem a perder dinheiro. porque é difícil colocar um produto no mercado, ganhar dinheiro com ele é sempre mais fácil.


Comentários

9 comentários para "Sal, açúcar e gordura. Como os gigantes da alimentação nos viciaram.”

  1. Gostei muito deste artigo Javier, depois de ter perdido 14Kg controlando a minha alimentação e eliminando totalmente os alimentos processados, o trigo, o açúcar e o sal da minha dieta diária, posso certificar que a maioria dos alimentos actuais, se não tivermos cuidado, são prejudiciais para a nossa saúde e tornam-nos totalmente dependentes deles. Agora, sabendo o que como, sinto-me mais feliz e posso levar uma vida saudável, deixando para trás todo este veneno para o nosso corpo que colocam na nossa alimentação. Com os melhores cumprimentos!

    1. Não sabes como é motivador ver alguém que já passou por isso. Estou a caminho, ou pelo menos vou tentar.

  2. [...] açúcar e gordura. Como os gigantes da alimentação nos viciaram. Javier Cuervo. Só encontrei o livro em inglês: Salt, Sugar, Fat: How the Food Giants Hooked [...]

  3. Olá, como é que posso obter o livro em espanhol?

    1. Olá Timi,
      Não tenho conhecimento de que tenha sido traduzido.

      P.S. Ver comentário abaixo

  4. Muito bom artigo Javier, infelizmente estamos numa época em que a dignidade humana está abaixo dos interesses económicos.

  5. Avatar de Alejandro Rodríguez
    Alejandro Rodríguez

    Parabéns, antes esta informação era inexistente, agora que veio a público tem de ser divulgada!

  6. Perdi alguns quilos ao deixar de comer açúcar imediatamente, claro que não posso, mas estou a fazer uma dieta tão saudável quanto possível. PS: O livro já está em 17 línguas.

    1. Obrigado pela informação Marce

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