A aurora boreal de 10 de maio de 2024 foi observada em toda a Península Ibérica

Uma noite para a história

Há quinze dias, em Espanha, ocorreu algo tão raro como as cheias históricas do País Basco em 1983. Nesse ano, chuvas torrenciais fizeram com que rios como o Nervión e o Cadagua rebentassem as suas margens, submergindo cidades e aldeias. De acordo com os registos, nunca antes se tinha visto nada semelhante na região.

As pessoas no País Basco não sabiam o que fazer. A água arrastou carros, casas e empresas, deixando milhares de pessoas sem casa. A corrente derrubou pontes e destruiu infra-estruturas essenciais. Ninguém estava preparado para tal coisa. Os habitantes locais mais velhos falavam de outras cheias, mas nenhuma se comparava ao que estavam a viver. As pessoas uniram-se, tentando salvar o que podiam. Trabalharam dia e noite, construindo diques improvisados e ajudando a evacuar os afectados. Finalmente, após dias de chuva, o céu ficou limpo. A região ficou devastada, mas a comunidade resistiu. Esta história ainda hoje é contada, recordando aquele ano em que a natureza os surpreendeu a todos.

Há quinze dias, a Espanha viveu outro acontecimento invulgar: uma tempestade geomagnética que provocou uma aurora boreal visível em grande parte do país. Não quero comparar os danos de um e de outro, pois esta tempestade geomagnética não causou danos visíveis. Mas este fenómeno deixou todos admirados, lembrando-nos de como a natureza pode ser imprevisível.

O dia 10 de maio de 2024 será recordado como uma data histórica para Espanha. Nessa noite, as luzes do norte, um fenómeno normalmente reservado às regiões árcticas, iluminaram os nossos céus. Da Catalunha à Andaluzia, passando por Madrid, Segóvia e Maiorca, o céu tingiu-se de tons de rosa e púrpura. Para muitos, foi um sonho tornado realidade.

O facto só foi conhecido algumas horas antes

Tudo começou quando a NOAA, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA, elevou o aviso de tempestade solar para a sua categoria mais elevada, G5. Uma das maiores tempestades solares das últimas décadas, só comparável a acontecimentos históricos como o Halloween de 2003, estava prestes a acontecer.

Para compreender a magnitude deste fenómeno, temos de recuar no tempo. O evento Carrington de 1859, que recebeu o nome do astrónomo britânico Richard Carrington, foi a tempestade geomagnética mais forte de que há registo. Carrington observou uma chama solar brilhante e relacionou este acontecimento com a tempestade geomagnética que se seguiu. As auroras eram visíveis mesmo em latitudes tão baixas como as Caraíbas e causaram falhas nos sistemas telegráficos da época.

Outro acontecimento notável foi a Tempestade Geomagnética de março de 1989, que provocou o colapso da rede eléctrica do Quebeque, no Canadá. Durante essa tempestade, as luzes do norte foram vistas tão a sul como no Texas, nos Estados Unidos. Os sistemas de comunicação e os satélites também sofreram grandes perturbações.

E depois houve a tempestade de Halloween de 2003, que ocorreu de 29 a 31 de outubro. As luzes do Norte foram visíveis em locais tão inesperados como o Texas e a Florida. Esta tempestade também causou problemas aos satélites e sistemas de comunicação.

A noite de 10 de maio de 2024 junta-se agora a estes acontecimentos históricos. Durante esta noite, a tempestade geomagnética, originada por uma mancha solar 15 vezes maior do que a Terra, lançou partículas solares que interagiram com o nosso campo magnético, criando as luzes do norte visíveis em toda a Espanha.

Porque é que eram cor-de-rosa?

Em Madrid, os céus encheram-se de um brilho cor-de-rosa, visível mesmo com a poluição luminosa da cidade. Os habitantes captaram o fenómeno com os seus telemóveis. Nos arredores e nas montanhas, onde a luz da cidade não interferia, as auroras eram ainda mais impressionantes. Os céus de Segóvia e Salamanca também se iluminaram, oferecendo um espetáculo que muitos não esquecerão.

Mais a norte, em Aragão e na Catalunha, e nas Ilhas Baleares, a aurora boreal mostrou o seu esplendor em tons avermelhados. Mas foi na Andaluzia que o fenómeno se tornou verdadeiramente insólito. De Almeria a Cádis, os céus encheram-se de cores normalmente reservadas a lugares próximos do Círculo Polar Ártico.

Porque é que as auroras estavam cor-de-rosa desta vez? Normalmente, as auroras boreais aparecem a altitudes entre os 100 e os 300 quilómetros acima da superfície da Terra. A essa altitude, as partículas de oxigénio interagem com as partículas do vento solar, emitindo uma luz verde. Mas durante esta tempestade solar, as partículas solares conseguiram penetrar mais abaixo, até aos 100 quilómetros, onde predomina o azoto. O azoto, quando excitado, brilha a rosa.

Este acontecimento recordou-nos que as luzes do norte não são comuns nas nossas latitudes. Normalmente, estão limitadas às latitudes mais elevadas, mas a chegada desta poderosa tempestade geomagnética, associada a uma atividade solar muito elevada, permitiu-nos vê-las em Espanha.

O dia 10 de maio de 2024 será recordado como a noite em que o céu espanhol foi iluminado pelas luzes do norte. Um acontecimento que nos recordou o poder e a beleza da natureza e a nossa pequena posição no vasto universo.

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