Três fenómenos celestes excepcionais em menos de dois meses na Península Ibérica

Em menos de dois meses, a Península Ibérica foi testemunha de três fenómenos celestes verdadeiramente excepcionais. Não só estes acontecimentos são individualmente raros, como é ainda mais surpreendente que tenham ocorrido num período de tempo tão curto. A seguir, conto-vos todos os pormenores.

Primeiro evento: A bola de fogo de 29 de março de 2024

O primeiro fenómeno ocorreu em 29 de março de 2024. Uma bola de fogo, identificada como SPMN290324 ART, atravessou o céu de Barcelona a Valência, terminando a sua viagem no Mar Mediterrâneo, perto das Ilhas Baleares. Este objeto celeste brilhava intensamente com uma magnitude estimada de -9, o que lhe permitia ser visível a grande distância.

Inicialmente, houve confusão sobre a natureza do objeto. Especulou-se que poderia ser um satélite de Elon Musk ou mesmo um míssil balístico. No entanto, alguns dias mais tarde, o Conselho Nacional de Investigação Espanhol (CSIC) confirmou que se tratava de um objeto natural.

Segundo evento: Aurora boreal em 10 de maio de 2024

O segundo acontecimento notável teve lugar no dia 10 de maio, quando uma aurora boreal iluminou os céus de toda a Península Ibérica, sendo especialmente visível na Andaluzia. Este tipo de fenómeno é extremamente raro em latitudes tão meridionais e, além disso, a aurora tinha uma cor rosa invulgar.

A aurora boreal é produzida quando as partículas solares interagem com a atmosfera da Terra. Embora sejam comuns em zonas próximas dos pólos, ver uma em Espanha, e mais ainda na Andaluzia, é excecional.

Terceiro evento: A bola de fogo de 18 de maio de 2024

O evento mais recente ocorreu em 18 de maio de 2024. Outra bola de fogo deslumbrante cruzou os céus de Espanha e Portugal, com uma magnitude de -17, muito mais brilhante do que a primeira. Foi visível durante vários segundos, o que é excecionalmente longo para este tipo de evento, e emitiu uma luz verde devido ao seu elevado teor de magnésio.

Esta bola de fogo foi vista desde a Galiza até ao Norte de Portugal e outras regiões intermédias. A noite de 18 de maio foi um espetáculo inesquecível para aqueles que tiveram a sorte de a ver. A magnitude de -17 tornou-a muito mais brilhante do que Vénus, que tem uma magnitude de -4.

Pormenores técnicos e científicos

Um bólide é um meteoro muito brilhante, uma rocha que atravessa a atmosfera terrestre a velocidades muito elevadas, entre 11 e 72 quilómetros por segundo. A fricção com o ar produz um aquecimento intenso que faz com que o objeto brilhe e, em alguns casos, expluda antes de atingir o solo. Estes fenómenos são muito mais brilhantes do que as estrelas cadentes normais e podem ser visíveis mesmo em plena luz do dia.

A bola de fogo de 18 de maio teve uma visibilidade excecional devido à sua combinação de tamanho, velocidade, composição química e condições atmosféricas. A sua cor verde foi causada pela presença de magnésio na sua composição.

Comparação com outros acontecimentos históricos

Para contextualizar a raridade e a espetacularidade destes eventos, podemos compará-los com outras bolas de fogo históricas. Em 2013, uma bola de fogo explodiu sobre Chelyabinsk, na Rússia, com uma magnitude de -28, causando danos significativos e ferimentos a 1500 pessoas. Embora o evento de 2024 não tenha sido tão intenso, a sua visibilidade e duração tornam-no especialmente notável.

Outro acontecimento famoso é o de Tunguska, em 1908, onde um bólide explodiu sobre a Sibéria, arrasando 2000 quilómetros quadrados de floresta. Embora o bólide de 18 de maio de 2024 não tenha sido destrutivo, a sua grande visibilidade e área de impacto tornaram-no muito memorável.

Estes três acontecimentos em menos de dois meses na Península Ibérica são extraordinários. A raridade, o brilho, a duração e a cor destes fenómenos tornam-nos únicos. Graças à tecnologia, muitas pessoas puderam registar e partilhar estes eventos nas redes sociais, permitindo que a comunidade científica e os amadores os apreciassem e aprendessem com eles.

Para os interessados, coloquei um podcast no Spotify onde descrevo mais pormenorizadamente estes fenómenos. Também coloquei um vídeo no YouTube com imagens e explicações adicionais. Podem ouvir o podcast abaixo e ver o vídeo na ligação abaixo.

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